ASICS - Verhaal van de oprichter

ASICS - Verhaal van de oprichter

 Kihachiro 'Hervatting van mislukkingen'.


Kihachiro Onitsuka heeft na de oorlog slechts drie jaar lang het salaristenleven doorstaan. Dit komt omdat hij genoeg kreeg van bedrijfsleiders die uit eigenbelang handelden.

En toen hoorde hij op een dag de woorden 'Als je gaat bidden, moet je bidden voor een gezond lichaam en een gezonde geest'. Hij vond dat sport de beste manier was om een gezond lichaam en een gezonde geest te ontwikkelen.

Onitsuka dacht er toen aan om schoenmaker te worden. Waarom een schoenmaker? Omdat schoenen nodig zijn voor alle soorten van sport. In die tijd werden voor de meeste sporten canvas slippers of tabi sokken gebruikt. Jonge mensen hadden schoenen nodig die hen in staat stelden om hun krachten te bundelen en records te breken. Maar dit waren slechts willekeurige gedachten. Onitsuka was een complete beginner en had geen kennis van wat voor soort schoenen het meest geschikt zouden zijn voor sport.

Het eerste wat hij maakte was een basketbalschoen, een verzoek van een middelbare schoolcoach. Hij kroop in zijn werkplaats, leerde door te kijken en te imiteren, en na vele dagen achter elkaar tot laat in de nacht te hebben gewerkt, kwam hij met een soort model. Maar toen Onitsuka de schoen aan de coach presenteerde, sloegen ze als slappe sandalen op de vloer. Hij vroeg de meningen en wensen van alle spelers en maakte verbetering na verbetering. Maar hij kon niets doen aan de slechte grip van de schoen.

Op een zomerse dag maakte Onitsuka's moeder een ingelegde komkommerschotel voor het diner. Het was toen dat hij merkte hoe de octopus tentakels aan de schotel vastzaten, afgezogen. Hij vroeg zich af hoe hij dat principe kon toepassen op de schoenzolen. Dat was het begin van de basketbalschoen met zuignappen. Maar de grip op de eerste schoen was te sterk, waardoor veel spelers naar beneden vielen. Hij liet vervolgens de zuignappen achter, maar paste de schoen aan voor snelle push-offs en plotselinge stops, en de Tiger-basketbalschoen was klaar. Het basketbalteam van de middelbare school dat die schoen droeg, won niet lang daarna het kampioenschap.

Een schoen met kwaliteit die te vertrouwen was, was geboren. Maar het was helemaal niet bekend. Er waren geen verkoopkanalen. Onitsuka begon ze zelf te verkopen en ging naar alle regio's.

Hij begon de soorten wedstrijdschoenen die hij produceerde uit te breiden. Maar toen, een jaar later, werd bij hem de diagnose microbacteriële tuberculose gesteld. De diagnose stond deze keer gelijk aan een doodvonnis. Het kantoor van het bedrijf was een nachtwakerskamer van 88 vierkante meter, en Onitsuka legde een futon neer en begon zijn strijd tegen de ziekte. De microbacterie tuberculose verspreidde zich naar zijn keel en beschadigde zijn stembanden, en hij verloor zijn stem. Onitsuka bleef werken. Elke ochtend riep hij de medewerkers van het bedrijf naar zijn bed en schreef zijn aanwijzingen op papier. Hij had het gevoel dat de dood nabij was. En toen kwam er een nieuw medicijn beschikbaar. Zijn koorts nam af en zijn stem begon terug te komen.

Vervolgens wijdde hij zich aan het maken van marathonschoenen. Lopers krijgen natuurlijk blaren. Maar Onitsuka vond dat als er een schoen was die geen blaren zou achterlaten, er meer records zouden worden gebroken. Een loper zei toen tegen hem: "Als je me zo'n schoen laat zien, laat ik je iemand zien die een marathon op zijn handen loopt."

Zijn hart ging uit naar de uitdaging van het nieuwe werk. Hij kroop in zijn werkplaats, leerde door te kijken en te imiteren, en na vele dagen achter elkaar tot laat in de nacht te hebben gewerkt, kwam hij met een soort model. Maar toen Onitsuka de schoen aan de coach presenteerde, sloegen ze als strohalmen op de vloer. Terwijl hij in de sportschool achter ballen aanzat, observeerde hij de voeten van de spelers. Hij vroeg de meningen en wensen van alle spelers en maakte verbetering na verbetering. Maar hij kon niets doen aan de slechte grip van de schoen.

Op een zomerse dag maakte Onitsuka's moeder een ingelegde komkommerschotel voor het diner. Het was toen dat hij merkte hoe de octopus tentakels aan de schotel vastzaten, afgezogen. Hij vroeg zich af hoe hij dat principe kon toepassen op de schoenzolen. Dat was het begin van de basketbalschoen met zuignappen. Maar de grip op de eerste schoen was te sterk, waardoor veel spelers naar beneden vielen. Hij liet vervolgens de zuignappen achter, maar paste de schoen aan voor snelle push-offs en plotselinge stops, en de Tiger-basketbalschoen was klaar. Het basketbalteam van de middelbare school dat die schoen droeg, won niet lang daarna het kampioenschap.

Een schoen met kwaliteit die te vertrouwen was, was geboren. Maar het was helemaal niet bekend. Er waren geen verkoopkanalen. Onitsuka begon ze zelf te verkopen en ging naar alle regio's. Hij verbleef niet in herbergen, maar sliep op stationsbanken. Hij at niets fatsoenlijks.

Onitsuka kreeg al snel tuberculose en werd onmiddellijk naar het ziekenhuis gestuurd. Er waren toen nog geen medicijnen tegen tuberculose, maar op de een of andere manier werd er juist toen een nieuw medicijn geïntroduceerd en werd zijn gezondheid hersteld. Toen zijn toestand verbeterde, begon hij weer vooruit te kijken.Hij begon de soorten wedstrijdschoenen die hij produceerde uit te breiden. Maar toen, een jaar later, werd bij hem de diagnose microbacteriële tuberculose gesteld. De diagnose stond deze keer gelijk aan een doodvonnis. Het kantoor van het bedrijf was een nachtwakerskamer met 88 vierkante meter, en Onitsuka legde een futon neer en begon zijn strijd tegen de ziekte. De microbacterie tuberculose verspreidde zich naar zijn keel en beschadigde zijn stembanden, en hij verloor zijn stem. Onitsuka bleef werken. Elke ochtend riep hij de medewerkers van het bedrijf naar zijn bed en schreef zijn aanwijzingen op papier. Hij had het gevoel dat de dood nabij was. En toen kwam er een nieuw medicijn beschikbaar. Zijn koorts nam af en zijn stem begon terug te komen. Hij was in feite gezegend om twee keer gered te worden door een nieuw medicijn dat beschikbaar kwam. Toen besloot hij opnieuw alles te doen voor het maken van sportschoenen.

Vervolgens wijdde hij zich aan het maken van marathonschoenen. Lopers krijgen natuurlijk blaren. In die tijd werden lopers herkend als toplopers die ooit blaren veroverden. Maar Onitsuka vond dat als er een schoen was die geen blaren zou achterlaten, er meer records zouden worden gebroken. Een loper zei toen tegen hem: "Als je me zo'n schoen laat zien, laat ik je iemand zien die een marathon op zijn handen loopt.”

Op een nacht keek Onitsuka zonder enige reden naar zijn voeten in het bad en het kwam tot hem. Hoeveel een schoenmaker denkt over het menselijk lichaam doet er niet toe. Artsen kennen het fysieke lichaam beter dan wie dan ook, realiseerde hij zich, en hij rende naar een professor op de medische faculteit van de universiteit. De professor legde uit dat het ontstaan van blaren hetzelfde fenomeen is als verbranding. Hij leerde een specifieke tegenmaatregel - koele schokhitte. Onitsuka reed in een taxi toen de motor oververhit raakte en stopte met werken. De chauffeur was vergeten water in de radiator te gieten. Onitsuka dacht toen dat het koelen van de voeten met water zou werken.

Hij paste dit idee meteen toe bij het maken van nieuwe schoenen. Maar de resultaten waren teleurstellend. Het toevoegen van water aan de zool van de schoen heeft de schoen gewogen en maakte de schoen doorweekt. Hij stapte over van een waterkoelingsmethode naar een luchtkoelingsmethode. Hij gebruikte grove stof voor de bovenkant van de schoen en voegde gaten toe aan de voorkant en zijkanten voor een betere ventilatie. Warme lucht zou bij een botsing uit de schoen worden gestoten, terwijl koele lucht naar binnen zou stromen als de voet van de grond werd getild. Hij had een nieuwe schoenstructuur gemaakt waardoor de lucht in en uit de schoen kon bewegen.

Hij vroeg de loper die zei dat hij hem een loper zou laten zien die een marathon op zijn handen loopt om de nieuwe schoen uit te proberen. De voeten van de loper waren bijna normaal, zelfs na 30 kilometer lopen. Die loper staarde lange tijd ongelovig naar zijn voeten.

Toen hij iets begon, kon Onitsuka niet tevreden zijn, tenzij hij zich er volledig in stortte. Zijn favoriete gezegde was dat als je met iets moeilijks begint, alles daarna mogelijk zou zijn. Hij wordt liever bedrogen dan dat hij iemand anders bedriegt. Anderen begonnen hem eerlijk te noemen tot een fout. Hij werd humorloos. Hij zou alles eten, overal slapen en zich geen zorgen maken. Hij begon een volkomen eerlijk leven te leiden. Hij bleef 89 jaar lang rennen. Het was een ongemakkelijk leven. Hij was een koppige schoenmakersvader tot het einde toe. Hij geloofde dat als je de mensen om je heen eerst gelukkig maakt, je zelf ook gelukkig zult zijn. Hij beschouwde het bedrijf als gebonden aan een gemeenschappelijke familiale bestemming. Die vader vertrok plotseling van deze wereld op 29 september 2007.

Elk voorjaar stond Kihachiro Onitsuka voor de nieuwe medewerkers en las hij met luide stem de Vijf Regels van de Sportersgeest voor die van de oudheid tot de moderne tijd werd doorgegeven.

(Regel 1) Een sporter houdt zich aan de regels en behandelt zijn collega's niet met wantrouwen.

(Regel 2) Een sporter respecteert de beleefdheid en zet zich in voor de geest van fair play en wankelt niet, is niet hooghartig, haat oneerlijkheid en concurreert altijd eerlijk.

(Regel 3) Een sporter doet altijd zijn best en vecht tot het einde.

(Regel 4) Een sporter, wanneer een lid van een team, een opofferingsgezindheid toont, moet meedoen tot zijn team de hoogste overwinning behaalt. Hij wordt zo een goede, betrouwbare vriend.

(Regel 5) Een sporter moet altijd rekening houden met zijn gezondheid, lessen blijven volgen, de grenzen van de menselijke mogelijkheden verleggen en de gewoonte om te allen tijde zijn best te doen.

Kihachiro Onitsuka geloofde, in de beroering na de Tweede Wereldoorlog, dat de sport op alle gebieden - levenswijze, maatschappij en zakendoen - in de toekomst betrokken moet worden. Nu de waarden en gedragsnormen van mensen veranderen en het steeds moeilijker wordt voor mensen om hun leven met rust te leven, zou de sportman zoals hierboven gedefinieerd zeker een leidraad worden voor iedereen die vandaag de dag leeft. Als zodanig zou ik nog een regel willen toevoegen.

(Regel 6) Een sporter moet opstaan als hij valt. Hij moet het blijven proberen tot hij slaagt.